POLITIQUE

• Mardi 28 mars 2017 à 9h30

Rodolphe Pesce, un maire qui a marqué l’Histoire de la ville

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Le 13 mars 1977, la liste d’union de la gauche « Pour Valence » conduite par Rodolphe Pesce accédait à la mairie de Valence où l’équipe de la gauche restera durant trois mandats, jusqu’en 1995. Alors 40 ans jour pour jour après cette élection, Rodolphe Pesce, 82 ans aujourd’hui, revenait avec quelques anciens de ses adjoints et collaborateurs sur les grandes réalisations de son équipe qui marquent encore aujourd’hui la vie des Valentinois. « Et si rien de ce que nous avons fait n’a été détruit, c’est bien que ce n’était pas si mal… » lâche l’ancien édile.


Il faut dire qu’il y avait tout à faire… « L’explosion démographique et urbanistique se faisait dans l’improvisation, sans une vue d’ensemble des besoins résultant de cette révolution. Et il n’y avait aucune vision pour l’avenir de Valence. Durant 18 ans nous avons réfléchi et agi pour transformer la ville. Nous avons créé les équipements sociaux, urbains, culturels et universitaires lui permettant de rentrer dans le xxi e siècle. » déclare Rodolphe Pesce.

Parmi ces réalisations importantes, la gare Valence TGV. « Pourtant ce n’était pas gagné ! Car si on avait écouté les Valentinois à l’époque il aurait fallu garder la gare TGV en centre-ville… Mais aujourd’hui cette gare est un vrai succès » .

Toujours en matière de transports, l’équipe de Rodolphe Pesce a largement développé les transports urbains mis en place par l’équipe municipale précédente à la toute fin de son mandat. Ainsi le réseau est passé de 1,7 million de voyageurs en 1977 à 6 millions en 1995.

Côté économie ont été créées à cette époque la zone des Couleures, l’extension de Briffaut et les Technoparc Briffaut et Faventines, le parc d’activité de Lautagne et la zone de la Motte. Quant au commerce, on retiendra la création des zones piétonnes pour redynamiser le centre-ville, et l’accompagnement de l’espace Victor Hugo en remplacement des Dames de France avec notamment l’arrivée de la FNAC.

En matière de sport et de culture, l’équipe de Rodolphe Pesce est à l’origine du réseau des bibliothèques, de théâtre Bel Image, des Locaux Rock, de la Halle polyvalente du Polygone, de la salle spécialisée de gymnastique, et de la rénovation du stade Pompidou pour qu’il puisse accueillir de grandes manifestations d’athlétisme.

Au début du second mandat, c’est aussi cette équipe qui met en place le conseil communal de prévention de la délinquance, repris par de nombreuses communes ensuite. Tout était à construire aussi en matière de politique d’agglomération. Ont donc été successivement créés Valence Major (avec compétence économie, transports, traitement des déchets, environnement), le Sytrad (traitement des déchets en Drôme-Ardèche) et le syndicat mixte Rovaltain regroupant des activités de haute technologie.

On pourrait citer aussi les réalisations pour la jeunesse et l’enseignement supérieur avec à la rentrée 1995 près de 2 800 étudiants universitaires contre seulement 480 en 1977. C’est sous cette impulsion que l’enseignement supérieur est devenu une réalité à Valence.

Voilà une liste exhaustive des réalisations de cette équipe restée trois mandats au pouvoir, avec toujours la même philosophie insufflée par Rodolphe Pesce : additionner les différences pour avancer ensemble. Car il le reconnaît, l’union de la gauche à l’époque n’a pas été une sinécure. « Mais pendant 18 ans, nous avons conservé cet esprit de 1977. Nous avons toujours été une équipe unie, qui arrivait à travailler ensemble malgré nos divergences, et les décisions ont toujours été prises collectivement. Et je crois que nous avons fait de grandes choses » explique Rodolphe Pesce, concluant : « Je crois que quand les gens veulent l’unité, ils peuvent le faire. Si chacun ne regarde pas que son nombril, on peut y arriver. Essayons de voir ce qui nous rassemble plutôt que ce qui nous divise… » Certains devraient peut-être en prendre de la graine…




Julie Sanchez



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